小行星YU552005现在还不是卫星,但它有一天有或许成为卫星。(来自:加利福尼亚理工学院/NASA的喷气推动实验室。)

仰视星空,你能看到几个月亮?你或许只会看到一个。固然你或许会和其他人相同数的更多,你或许会得到一些风趣的图画。但即便你不能真实地看到它们,那里也十分或许会有更多的月亮绕着咱们的行星工作。

至少现在是这样。



现在,地球的轨迹上只要一个月亮盘绕它旋转(学术上,地月体系盘绕着质心[地月之间的重力中心点]旋转,但这与本文的主题无关)。或许从前地球有两个大的月亮直到小的那一个终究撞到了大的那一个,呈现了咱们现在叫做远地端全高地的凹凸不平的斑块。但这是四十亿年前的工作了,这儿不再触及了。



现在,就在当下,地球很或许有不止一个咱们能看到的月亮。多么令人惊奇!

当然,这将是一个十分小的月球。或许不超越一米宽。尽管如此,它仍然存在——乃至或许存在许多。太阳系里的一些残余物,绕着咱们的星球工作,乃至比咱们所知道和喜欢的月球还要远,在无人知晓的情况下,与地球进行时刻短的碰击。

这是芬兰赫尔辛基大学的研讨员Mikael Granvik提出的主张。他和他的搭档们使用计算机对小行星进行模仿(这些小行星被以为正逐渐充满太阳系的内部)。在任何给定的时刻里,这些小行星有多少数量多大几率可以被地球轨迹所捕获。



RH120 2006的轨迹,一个被承认的TCO。

这个团队的效果宣布在科学杂志《伊卡洛斯》上,宣称小行星十分简单被地球暂时性抓获(成为TCO,或许暂时的捕获物)。在惯例数据上,每一个小行星在脱离地球之前都花九个月绕地球三圈。

一些物体,或许,停留的时刻更长。在研讨团队的模仿程序中,一颗TCO存在了900年之久。



来自巴黎天文台的合作者Jeremie Vauballion说:“太阳系中有很多颗小行星,所以地球在任何时刻偶尔捕获一颗小行星都不是一件令人惊奇的工作。”事实上,这个团队猜测现在就很有或许有一颗TCO,一米多宽,正在以地月间隔五到十倍的轨迹进行工作。一起或许有不计其数颗更小的(乃至十几厘米)在盘绕地球工作。



那么假如这些月亮的确存在,为什么咱们并不知道它们呢?

简而言之,它们太小、太远、太暗。

在那样的间隔下,写字台巨细的物体用咱们现有的仪器简直无法探测到。尤其是当咱们乃至不知道该去哪里找的时分。但在未来,大型气候观测望远镜(LSST)一旦完结,就可以用其3.2亿像素的摄像头观测到这些微型卫星。

一旦发现,TCO们将会成为探究的方针。究竟,它们是朝咱们而来的小行星,这使得调查愈加便利(不是更廉价),更像是小行星带的往复游览。

Granvik说:“这个使命的价值或许会十分小”。这也天经地义地使得这项使命获得成功的或许性更大。

相关常识

月球,俗称月亮,又称月,在我国古时又称太阴、玄兔、婵娟、望舒,是地球仅有的天然卫星,并且是太阳系中第五大的卫星。月球的直径略大于地球的四分之一,质量约为地球的1/81,相对于所盘绕的行星,它是体积和质量最大的卫星,也是太阳系内密度第二高的卫星,仅次于木卫一。 一般以为月亮构成于约45亿年前,即地球呈现后的不久。



从比利时阿莫瓦(Hamois)拍摄到的满月现象

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