有睡眠障碍的人,未来有1.68倍的机会更容易产生认知功能退化或阿兹海默症(失智症的一种常见类型)。

当我们睡不好时,隔天就容易陷入健忘失神、注意力涣散的状态。我常常跟我的小病人,也就是还在读初高中的孩子说,想要考出好成绩的诀窍,绝对不是熬夜学习,临时抱佛脚最棒的方式,就是好好地睡一场好觉!这可不是空穴来风!

睡眠剥夺后,失智致病蛋白量增加

科学家证实了,根据2019年1月24日发表于《Science》的研究结果,在短暂睡眠剥夺的人脑脊髓液中,与阿兹海默症致病相关的tau蛋白和β类淀粉蛋白(β-amyloid)含量都明显上升。这二种病态蛋白会缠绕和沉积在我们的大脑中,造成脑中神经细胞进一步凋亡坏死,导致阿兹海默症失智症状,产生心智功能和记忆力退化,让人忘记回家的路,最后连亲人都认不得。

1、在这系列的研究中,这些受试者的年纪都不大,才介于30到60岁之间,但依然在睡眠剥夺后,发现阿兹海默症致病蛋白量增加30-50%,这告诉我们,不要以为失智只是年纪大后才产生的退化疾病,其实在年轻时,我们的大脑就有可能默默地累积致病风险,积年累月之后,可用的脑细胞存量递减,才在年长时终于出现失智症状。

2、这些受测者睡眠被剥夺的时间大约是36小时,也就是只要一个晚上熬夜不睡到隔天,短短的时间,脑中的失智致病蛋白就开始明显累积增加,这点颠覆了我们认为失智是慢性病的概念,其实更微观的观察脑中的病理变化,病态蛋白含量的增加与醒睡周期的混乱息息相关,只要数日便能产生急性变化。

3、所以,想要预防失智不是不可能,但我们必须从年轻时就做对事情来储存脑本,如果因为拼事业、照顾家庭,现在就长期牺牲睡眠,就算此刻没有明显症状,也等于将大脑陷于未来产生失智的高风险中,等到年纪大才来养生,对大脑功能而言,根本缓不济急。

4、这个研究的优势是有动物实验做佐证,劣势是人类研究个体数仅有8人,若能有后续研究增大受试群体数,并且观察睡眠长期效应,会更有说服力和价值。

睡眠和大脑功能的相关研究

睡眠就是大脑清除废物的关键时间,在睡眠当中,脑细胞会暂时性、刻意地产生萎缩现象,这是为了将细胞之间的空隙增大,好让在脑细胞间流动的脑脊髓液,能更大量顺畅地流通,就像通水管一般,将对大脑有害的废弃物一并冲刷带走。这就是睡眠当中会特别活跃的脑部代谢物清除程序。

睡眠也有记忆巩固效果,我们在日常生活获取的片段资讯,会先暂存在我们大脑的记忆暂存区(其中很重要的区域之一,是海马回),如果我们希望将这份信息和记忆做良好的编辑后,巩固地存在我们大脑的核心记忆区,也就是大脑皮质(cerebral cortex)区域,他就好像电脑的硬碟一样,这个巩固记忆的过程,其中很重要的步骤,就仰赖高品质的睡眠!

你真的睡得好吗?整体来说,良好的睡眠包含了几个重要的成分!

能够快速地入睡

深够稳的睡眠过程

足够的睡眠时间

睡眠当中不会感到身体的不适、多梦或频尿

睡醒之后身体能够获得充分休息的清新感

从这些研究中,我们不难理解,睡眠的确可以帮助我们修复过劳的大脑,除了避免失智的致病蛋白过度产生,也可以将对大脑不利的有害物质,做有效的代谢清除。

我们的大脑系统跟电脑运作其实十分类似,空有多快的运算核心,如果不定时关机重置,我们的大脑还是跟过热超频的电脑一样,跑都跑不动!想要提升大脑使用效率和年限,活化大脑的专注记忆和思考理解力,第一件事,从每天睡饱睡好,今天让自己一夜好眠开始做起吧!